Lars träffar sitt fadderbarn

I fem år har Visbybon Lars Åhlgren brevväxlat med sitt fadderbarn i Sri Lanka. För några veckor sedan möttes de för allra första gången.
– Jag kände mig väldigt välkommen och det var mycket känslosamt, säger Lars Åhlgren som nyss kommit hem till vardagen igen.

Läs artikeln på helagotland.se

 

Varje fadder gör stor skillnad

– När vi såg huset blev jag lite nervös, sa Frida.

Hon är med sin farfar här i Sri Lanka och den här dagen var det deras tur att besöka Jans fadderbarn i närheten av Monaragala. Vi stannade bilarna en bit från huset för att gå de sista 300 meterna på en stig fram till huset. När Frida och Jan kom fram till huset mötte familjen högtidligt dem utanför på gårdsplan med blomsterkransar och Assini. Jans fadderbarn, gav honom en bunt med Lotusblad. Lotusbladen ges för att visa respekt och vördnad inför de äldre.

Efter första mötet blev det helt tyst och vi visste inte riktigt vad vi skulle göra sa Jan, men sen kom någon på idén att vi skulle sätta oss i skuggan på husterassen. Där satt vi sedan och pratade med hjälp av Plans medarbetare som tolkade samtalet. Jan berättade att han länge planerat att åka till Sri Lanka och hälsa på och visade foton hemifrån och berättade om Stockholm. I boken han hade med sig som gåva från sin hemstad Stockholm fanns bilder bland annat på Kungafamiljen. Mamman som var höggravid och planerad att föda 5 april tyckte det var roligt att höra om att vi i Sverige just fått en ny liten prinsessa. Jan berättade också att han bjudit med sin sondotter Frida till Sri Lanka för att han tyckte det var roligt att hon och Assini som är jämngamla skulle få träffas.

Med på besöket var också Assinis moster med familj. Allihopa var som alla människor vi träffat här på Sri Lanka så gästvänliga och förtjusande. De bjöd på te, hemmagjorda sötsaker och kokosnötter. Sen fick Jan och Frida plantera en kokosnötsplanta i familjens trädgård. De hann också med en liten promenad till en närliggande å. Det var väldigt skönt att svalka fötterna där!

Efter några timmar var det dags att ta farväl. Frida och Jan vinkade och tog stigen mot bilen.
-Det känns fantastiskt att ha fått möta dem och så bra att se att mitt bidrag faktiskt har gjort nytta. Nu vet jag var Assini går i skolan och att familjen har det förhållandevis bra, sa Jan på hemvägen.


Text och foto: Åsa Malmqvist som befinner sig i Sri Lanka tillsammans med ett gäng faddrar.

Jag vill veta mer om fadderresor!

Fadderresan besöker Sri Lankas största attraktion

På vägen till Kandy från Anuradhapura besökte vi Sigiriya,  Sri Lankas största attraktion. På toppen av klippan hade kungen Kassapa låtit bygga ett palats på 400-talet. Härifrån styrde han i 18 år tills han blev dödad och klippan övergavs. För att komma in i palatset gick man genom ett lejongap. Idag är endast lejontassarna kvar som byggts i granit.

Det är en spännande väg upp till toppen med över tusen trappsteg, först i sten och den sista och brantaste delen går man i en järnkonstruktion. Utsikten från toppen är magnifik!


Text och foto: Åsa Malmqvist, projektledare på Plan Sverige, som just nu befinner sig i Sri Lanka med en grupp faddrar.

Plan jobbar för en bättre skola i Sri Lanka

Två flickor på skolan som tyckte det var spännande att öva sin engelska med oss.

Den här skolan i Walpola är ursprungligen från 1956 och både lokaler och utrustning har länge varit undermåliga. Under de 30 år som inbördeskriget pågått mellan Tamiler och Singaleser har dessutom kvaliteten på utbildningen varit låg och för barnen framtiden så oviss att studera inte känts meningsfullt. Barnens föräldrar som är jordbrukare saknar oftast själva utbildning och har inte heller uppmuntrat barnens skolgång.

Efter krigets slut 2009 har man med Plans stöd utförd en mängd förbättringar som lett till att skolan idag har klassrum, separata latriner för pojkar och flickor, teknisk utrustning och skolmaterial. Man har också tränat lärarna i mer interaktiva utlärningsmetoder för att motivera eleverna och skärpa deras kunskaper. Även föräldrarna har involverats för att de ska tycka att det är värt att skicka barnen till skolan.  I samarbete med Plan har man även bedrivit påverkansarbete för att få staten att se till att det finns finnas lärare i alla ämnen.  Den här skolan med 200 elever från årskurs 1-11 har en engelsklärare men långt ifrån alla skolor har det. Och då har ändå staten bestämt att engelska ska läras ut från årskurs 1 parallellt med modersmålet Sin hala eller Tamil.

Vi hälsades välkomna till skolan av elever som överräckte Lotusblad som var och en av oss fick ta emot.
Skolans engelsklärare.
Skolan bjöd på ”Tea party” med typiska Lankesiska sötsaker.

Text och foto: Åsa Malmqvist

Barn har rätt till utbildning enligt Barnkonventionen. Utbildning kan förändra förutsättningarna i livet. Vill du ge fler barn chans att gå i skolan? Då ska du bli Skolfadder!

”Barnen är ofta undernärda”

Nu har fadderresan kommit till Kandy, Sri Lankas juvel. Staden ligger högt och vackert bland de gröna kullarna i hjärtat av tedistriktet. Här startade engelsmännen i slutet av 1800-talet upp de första teplantagen på Sri Lanka och tog slavar ifrån norra Indien till att jobba på plantagerna. Än idag är det 99% Tamiler, ättlingar till de som kom hit då, som arbetar som tebladsplockare. Fri bostad, vatten och sjukvård ges till arbetarna på plantagen, men arbetet är hårt. 20-25 kilo teblad ska plockas per dag och för det betalas 5 dollar.

Förhållandena på plantagerna har blivit bättre fast fortfarande är det många som får lunginflammation (av kylan på hög höjd), barnen är ofta undernärda och människorna saknar ekonomisk säkerhet. Det är bland annat detta som Plan arbetar för att förändra genom förebyggande hälsovård, förskolor för de yngsta barnen där de får ett mål om dagen med högt näringsinnehåll och dessutom har man hjälp familjerna till en säkrare försörjning genom mikrofinansiering.

Ungefär en och en halvtimme österut från Kandy på slingriga serpentinvägar bor Jörgens fadderbarn Pathum med sin farmor och farfar. De hör inte till plantagen utan bor i en by i nära anslutning som Plans projekt också omfattar. Pathums mamma bor och arbetar i en fruktaffär i Colombo, och kommer bara hem ibland. Pathum bor kvar hos farmor och farfar för att han ska kunna gå i skolan.
Familjen tillsammans med Jörgen. De visade oss en enorm gästfrihet när vi var där och bjöd på te från den närliggande tefabriken, bananer och sötsaker.
Farmor och moster till Pathum vinkar adjö.

Text och foto: Åsa Malmqvist

Plans unika projekt i Sri Lanka

Ayubowan (may you be blessed with a long life) är hälsningsfrasen i Sri Lanka. Det säger mycket om hur vänliga och gästfria människorna är här. Vart du än vänder dig möts du av värme och ett leende. Det är behagligt att resa i landet, det känns som om det har det bästa av två världar; här går det lugnt till och ingen stressar samtidigt sköts det mest effektivt och folk är punktliga.

Vi har just varit i norra Sri Lanka i Anuradhapura-distriktet. Här har Plan ett unikt projekt där ett 2000 år gammalt bevattningssystem har tagits i bruk. Plan har renoverat dammarna med tekniskt stöd av stat och kommun och de lokala jordbrukarna som är organiserade i en jordbruksförening ansvarar för skötsel av vattenreservoarerna. Dammarna säkrar vattentillgången under hela året och genom bevattning får jordbrukarna ut två skördar per år och ger familjerna trygghet. I projektet ingår även att jordbrukarna får stöd till  att anlägga trädgårdar i anslutning till sina hem och i dammarna har fiskyngel planterats in. Fisk och grönsaker ger en varierad kost och som också går att sälja på marknaden. I och med detta förhindrar man undernäring hos barnen och möjliggör för föräldrarna att ha råd att ha barnen i skolan.

Under skördetiden jobbar man kollektivt på risfälten. De små barnen är med på fälten och man hjälps åt att passa dem i skuggan under ett träd.
Under skördetiden jobbar man kollektivt på risfälten. De små barnen är med på fälten och man hjälps åt att passa dem i skuggan under ett träd.
Lunch hemma hos en av jordbrukarfamiljerna som serverade i Lotusblad. Maten smakade ljuvligt! Och vi bjöds även på svalkande kokosnötsmjölk.

Text och foto: Åsa Malmquist i Sri Lanka