På besök hos barnen i flyktinglägret Minawao

FÄLTRESA TILL KAMERUN. 60 miljoner människor i världen befinner sig på flykt. Ungefär 2,5 miljoner av dessa har flytt från den islamistiska terrorgruppen Boko Haram som härjar i norra Nigeria samt i gränstrakterna i Niger och Kamerun. Boko Haram blev globalt uppmärksammade när de i april 2014 kidnappade 276 flickor (varav de allra flesta fortfarande befinner sig i fångenskap). Terrorgruppen säger sig ha kopplingar både till al-Qaeda och till IS. De sätter skräck i lokalbefolkningen genom att attackera skolor, marknader, kyrkor och moskéer, under senare tid har gruppen använt sig mer och mer av barn, och då framför allt flickor, som självmordsbombare.

Familj framför sitt hus i flyktinglägret Minawao.
Familj framför sitt hus i flyktinglägret Minawao.

Plan International arbetar både i Niger och Kamerun med att stödja barn och deras familjer på flykt (både från Nigeria och internflyktingar som inte kan bo kvar i gränstrakterna). I april hade jag möjlighet att besöka norra Kamerun och flyktinglägret Minawao där det för närvarande bor runt 60,000 flyktingar, och fler och fler kommer varje dag. I den 40-gradiga värmen är ett stort problem i lägret brist på vatten. Trots att några brunnar borrats finns det fortfarande bara så att det räcker till 13 liter vatten per person och dag (här i Sverige använder vi i genomsnitt 160 liter vatten per dygn!).

Stor vattenbrist i flyktinglägret Minawao
Stor vattenbrist i flyktinglägret Minawao.

Majoriteten av flyktingarna är barn och det finns beräkningar som tyder på att uppemot 2 500 av dem har kommit till lägret utan sina föräldrar. En del av dessa barn har tagits om hand av andra släktingar eller nära grannar, medan andra inte har någon som tar hand om dem och därför istället får bo i fosterfamiljer. Ett av Plan Internationals uppdrag är att ge extra stöd till dessa familjer och följa upp för att se till att barnen har det bra.

Barn som leker vid barnsäker plats
Barn som leker vid barnsäker plats.

Plan International har även byggt skolor, förskolor och säkra platser för barn, både i flyktinglägret och i de byar och samhällen i området runt omkring dit det också har flyttat både flyktingar från Nigeria och Kamerunska internflyktingar. På så sätt ges en möjlighet till barnen att fortsätta vara barn även i en ny miljö, en möjlighet att leka och bearbeta trauman. En möjlighet att lära sig räkna, skriva, få en utbildning och därmed större chanser till en bättre framtid. Tack vare dessa insatser så minskar också riskerna för att barnen ska börja arbeta, gå med i väpnade grupper eller giftas bort. För de barn som kanske har varit utsatta för olika typer av övergrepp och behöver mer stöd så ges möjlighet att få komma till en psykolog.

Besök på förskola och barnsäker plats
Besök på förskola och barnsäker plats i flyktinglägret.

Du vet väl att du kan besöka ett flyktingläger från din egen mobil eller dator? Mitt nya hem är Plan Internationals 360-upplevelse där du upplever ett av världens största flyktingläger, Nyarugusu i Tanzania, ur ett barns perspektiv.

Av: Sofia Gustafsson, Programsamordnare, Plan International Sveriges humanitära enhet

Vill du stötta Plan Internationals arbete med barn i katastrofer? Då kan du bli Katastroffadder här.

Läs mer om vårt arbete med barn i katastrofer här.

”Jag tänker på hur det blir när det regnar”

Barn i flyktingläger i Tanzania

I det trånga varma tältet råder full koncentration. På plastmattan, ockrafärgad av den röda jorden, sitter 11-årige Eric djupt försjunken i sitt projekt, att trycka fast en hjälmprydd Legogubbe i sin racerbil. Legot är en liten gåva från oss som tack för att vi har blivit inbjudna till tältet där Eric och hans sju syskon bor med mamma och pappa. Tältet är ett i raden av tusentals andra, här i världens tredje största flyktingläger, Nyarugusu i Tanzania.

– Vi kom till fots med pappa, mamma, syskon och grannar. Jag kommer ihåg att första kvällen här i lägret hade vi ingenting att äta. Då var jag ledsen, men också glad över att komma hit, berättar Eric som likt hundratusentals andra burundier flytt hemlandet sedan våldsamheter bröt ut i våras.

– Vi var förföljda och när vi såg att andra flydde hit bestämde vi oss för att också fly, annars skulle vi dödas, förklarar han med tyst röst.
På ett av Plans Internationals barnsäkra platser i lägret mötte vi Eric för första gången. Han ville gärna berätta om sitt liv här i lägret – om förmiddagarna i den lilla tältskolan och eftermiddagarna vid Plan Internationals center, där röddammiga bollar och rockringar är i ständig rörelse och dit barn kommer för att prata och få stöd. Men också om hur han hjälper till med hämtning av ved och vatten, tvätta sina småsyskon och göra sina läxor. Och om tankarna som kommer när det är dags att sova.

– På kvällen när jag ligger i sängen tänker jag på saker. Jag tänker på att regnet kanske kommer och då tänker jag alltid på hur det kommer bli nu när det blir regnsäsong. För när det regnar åker allt vatten in i tältet. Allt vi har blir blött. Då kan vi inte sova utan får stå upp hela natten.

Eric pratade med Sanna Wolff, projektledare för informationsprogrammet Barn i Katastrof, på Plan International Sverige.

Nyarugusu – ett flyktingläger fullt av barn som väntar på framtiden

familj

Sverige översvämmas av bilder på barn och vuxna på flykt. En globalflyktingkris. Du kanske sitter hemma och ser flyktingläger bilder på tv och i tidningar, men är det svårt att föreställa sig utmanande förhållanden under vilka flyktingar måste leva, eller snarare försöka överleva. För mig är det lika svårt att förstå hur det egentligen är att vara på flykt, trots att jag idag befinner mig i Nyarugusu, ett av världens största flyktigläger.

Hur känns det egentligen att fly för sitt liv och lämna allt man känner till bakom sig? Hur känns det att komma fram till en lerig och dammig plats mitt i skogen där det är stor risk för kolera och det inte finns tillräckligt med varken mat eller rent vatten? Hur känns det att veta att risken för att själv bli våldtagen eller att någon av ens barn blir våldtagen är stor speciellt när ved hämtas eller någon behöver använda latrinerna som inte har tillräckliga lås eller lampor. Flykten är farlig, men likaså är flyktiglägret en farlig plats att vara barn på. Risk för kolera, malaria, undernäring, lungsjukdomar, och avsaknaden av vanlig skolgång och säkra platser att leka på gör att många pojkar och flickor. De väntar på ett annat liv. De väntar på att mardrömmen ska ta slut.

I Nyarugusu, i västra Tanzania befinner sig just nu över 160,000 flyktingar från Burundi och Kongo. Nästan 100,000 burundiska flyktingar har kommit över gränsen till det trygga Tanzania under de senaste månaderna. Barn på flykt vittnar om övergrepp, hur de sett föräldrar blivit dödade och hur de tappat kontakten med familj under resans gång. De flesta av dem övergett alla sina ägodelar och flydde på natten för att undvika att upptäckas. Våldet har rånat dem på deras värdighet, identitet och en chans att leva ett normalt liv.

lekochlarNyarugusu upprättades redan 1997 med en infrastruktur för 50.000 kongolesiska flyktingar som flytt sitt land på grund av krig. Men sedan maj i år, har det också blivit hem för nästan 100,000 burundiska flyktingar. Lägret är överbelamrat och överallt du går så möter du flickor och pojkar som traskar omkring barfota i den röda leran. Omkring 60 procent av alla människor som lever i Nyarugusu är under 18 år gamla.

Lägret är enormt. Tusentals vita tält täcker den röda jorden på ett område som är 30 kvadratkilometer, vilket är ungefär som 375 fotbollsarenor stort. Många av de nyanlända bor i så kallade masskyddsrum som är överfulla. Upp till 200 personer bor på 64 kvadratmeter, vilket innebär att ungefär tre personer delar en kvadratmeter utrymme mellan dem. Det är svårt att föreställa sig hur de klarar sig månad ut och månad in i dessa förhållanden.

lek-ringarFlickor är en av de mest utsatta grupperna. Jag ser dem bära vatten, hämta ved, ta hand om syskon, och diska. Pressen på de unga flickorna är hög och de är även i riskzonen för sexuellt våld. Många berättar om våldtäkter både i tältlägren och när de ska hämta ved.

Att vara på flykt berövar barn deras rätt till utbildning och ökar deras behov av psykosocialt stöd och skydd – särskilt om de blir separerade eller ensamma. De flesta av dem jag möter i lägret är fortfarande rädda för vad framtiden har för dem och inte vill gå tillbaka till sitt hemland. I dagarna öppnar två nya läger, kallade Nduta och Mtendeli, dit många av de burundiska kommer att flyttas eftersom Nyarugusu är överfullt.

skolaPlan International har ett team på plats sedan i maj när de burundiska flyktingarna började fly över gränsen. Vi driver tack vare stöd från Sverige totalt sju center som fungerar både som temporära förskolor och barnsäkraplatser. Varje dag deltar mer än 3000 barn mellan tre och 17 år som får lära sig nya saker, sjunga och dansa, spela, ha kul och känna sig trygga och skyddade. Barnen uppmuntras att diskutera de svårigheter som de och deras familjer står inför, samtidigt som våra socialarbetare använder våra center som en plats för att identifiera barn som behöver mer strukturerad rådgivning, eller hälsovård. En viktig komponent i ett överbelamrat läger är att vi i våra center har både rent vatten och säkra latriner som barnen kan använda. Varje vecka hålls praktiska träningar i hygienlära för att undvika sjukdomar som främst kolera, men även malaria. Behoven är enorma, så därför delar även Plan ut förnödenheter som tvålar, skolmaterial och kläder. Samtidigt som jag och mitt team arbetar i Nyarugusu, sätter vi också upp en ny respons i de nya lägren för att se till att alla barn på flykt får de stöd de behöver.

Signatur fotoAv: Agnes Björn, Plan International Sveriges Humanitära chef, utplacerad i västra Tanzania