17-åriga Kevinne vågar drömma om framtiden igen

Kevinne är 17 år och bor i Benin. När hon var 14 blev hon förälskad i en kille. Men den lyckan var kortvarig. Hennes föräldrar förbjöd henne att träffa honom och skickade istället iväg henne att gifta sig med en äldre man som hade tre fruar. En månad efter bröllopet blev Kevinne gravid. Hon försökte vara stark men hennes man var våldsam så fort hon inte gjorde exakt som han sa.

Kevinne är 17 och mamma.

Nu har hon lyckats lämna mannen och bor hemma igen, men det har inte varit lätt. Genom Plan International som finns på plats i hennes område har Kevinne lärt sig om riskerna med tonårsgraviditeter och hon utbildar nu andra i denna fråga. Hon har också tagit kontrollen över sitt eget liv och börjat drömma om framtiden.

I salongen där hon utbildar sig.

– Med hjälp av Plan International så utbildar jag mig nu till frisör. Jag vill ha en egen inkomst och bygga ett liv för mig och mina barn. I framtiden vill jag öppna min egen salong, säger Kevinne.

Vi vill stärka fler tjejer som Kevinne och skapa mer framtidshopp. Är du med oss? Stötta vårt arbete genom att bli Planfadder här.

Av: Anna Andersson, Plan International Sverige

39 000 barn gifts bort varje dag – så arbetar Plan för att förhindra barnäktenskap

Flickor i Bangladesh som ingår i ett av Plans projekt för att förhindra barnäktenskap

Den 9 december tog SVT:s Korrespondenterna upp problemet med barnäktenskap. Se gärna programmet på svtplay (tillgängligt till den 7 juni 2015). Efter programmet har vi fått en del frågor – här är några av de vanligaste:

Programmet tog upp barnäktenskap i bland annat Zambia – i vilka andra länder förekommer seden?

Tyvärr är barnäktenskap vanligt i väldigt många länder. Det är svårt att säga en exakt siffra men det rör sig om över hundra länder där barnäktenskap är lagligt, eller så gifts flickor bort ändå, trots att det är olagligt. Plan Sverige stödjer program för att utrota barnäktenskap i bl.a. Bangladesh, Pakistan, Egypten, Malawi och Zambia.

Har inte Zambia som land ett ansvar för att stoppa det här? Kan FN göra något?

Zambia, liksom många andra länder, har skrivit på internationella överenskommelser, till exempel Kvinnokonventionen och Barnkonventionen, där barnäktenskap förbjuds. Problemet är dock att regeringen i de länder där barnäktenskap förekommer ofta saknar politisk vilja och/eller resurser (pengar, utbildad personal) att implementera och följa upp att dessa överenskommelser följs. Många gånger vet myndighetspersoner inom exempelvis polis eller lokal socialtjänst inte ens om att bestämmelserna existerar.

Varför kallar man det barnäktenskap? Är pojkar också utsatta?

Enligt FN:s Barnkonvention räknas man som barn upp till 18 års ålder, det innebär att alla giftermål där en eller båda parterna är under 18 ses som ett barnäktenskap. Även pojkar drabbas av detta och det är självkart en lika stor kränkning av deras rättigheter. Att Plan och många andra organisationer fokuserar mer på flickor i barnäktenskap beror på att den överväldigande majoriteten av alla barnäktenskap berör flickor som ofta tvingas gifta sig med äldre män. Eftersom det är flickor och kvinnor som föder barn innebär ett tidigt giftermål dessutom en större fysisk och psykisk risk och påfrestning för just flickor. Komplikationer i samband med graviditet och förlossning är den vanligaste dödsorsaken bland flickor och unga kvinnor (15-19 år) i utvecklingsländer.

På vilket sätt jobbar Plan mot barnäktenskap?

Plan jobbar i olika länder och på olika nivåer; på lokal nivå arbetar vi med att förändra normer och attityder, vilket är minst lika viktigt som arbetet med att förändra lagstiftningen. Exempelvis försöker vi nå ut genom religiösa och traditionella ledare som ofta har stor makt men inte alltid så mycket kunskap och information om varför vissa sedvänjor är skadliga och förbjudna. Att arbeta med människors sociala och religiösa attityder, normer och värderingar tar dock tid, inte minst när det gäller djupt rotade föreställningar kring kvinnors och flickors värde och roll i samhället. Att utmana traditioner och sedvänjor är dock det enda sättet att minska det sociala tryck som får familjer att fortsätta gifta bort sina döttrar i låg ålder. Vi har lärt oss att arbetet mot barnäktenskap också måste involvera hela det lokala samhället – flickor, pojkar, kvinnor och män. Vi jobbar också med att stärka flickorna själva bl.a. genom att ge dem ökad kunskap kring sina rättigheter, ökad tillgång till egna ekonomiska medel och nya sociala nätverk.

En annan viktig strategi är att möjliggöra för människor och organisationer att påverka beslutsfattare att införa, stärka och implementera lagar som förhindrar barnäktenskap.

Jag vill också ta ställning mot barnäktenskap. Hur kan jag aktivt arbeta för flickors rättigheter världen över?

Det mest effektiva sättet att bedriva arbetet på plats i de länder där barnäktenskap är vanligt är genom att jobba med lokalbefolkningen, byledare, religiösa ledare och ansvariga tjänstemän. Därför behövs lokal personal – som kan språket och kulturen.

Genom att bli Flickafadder ger du ett månatligt stöd till Plans kamp för flickors rättigheter. Plan bedriver projekt för flickors rättigheter i bland annat Pakistan, Egypten och Zambia med stöd av Flickafaddrars bidrag. Projekten bedrivs tillsammans med flickor, pojkar och deras familjer. Plan arbetar också med opinionsbildning för att påverka lagstiftning och för att det ska inrättas skyddssystem för flickor som utsätts för våld.

Om du vill engagera dig lokalt i Sverige finns också organisationer som jobbar med detta.

Om jag blir fadder, går då månadsbeloppet till ”mitt” fadderbarn?

Du gör något stort genom att bli fadder! Som barnfadder i Plan får du kontakt med ett barn och kan följa barnets utveckling. Ditt bidrag går till de lokala projekt Plan bedriver i fadderbarnets område. På så sätt blir ditt bidrag bredare än till ett enskilt barn. Om du brinner särskilt för utbildning, flickors rättigheter, katastrofberedskap eller särskilt utsatta barn kan du istället för att bli barnfadder bli temafadder och stödja ett särskilt fokusområde.
Här kan du läsa mer om fadderskap

Även flickor bosatta i Sverige skickas till sina ursprungsländer för att tvingas till äktenskap med okända ofta äldre män. Arbetar Plan aktivt även i Sverige med dessa frågeställningar?

Plan arbetar inte direkt med utsatta flickor i Sverige, men det finns andra organisationer och myndigheter som gör det. Gå exempelvis in på www.hedersfortryck.se för att hitta mer information om denna problematik.

Vad är de främsta anledningarna till att flickor gifts bort i exempelvis Zambia?

Generellt brukar det handla om en blandning mellan ekonomisk fattigdom, önskan att skydda sitt barn, och djupt rotade traditioner och normer kring flickors värde och roll i samhället. I det tänkande ingår många gånger att kontrollera en flickas sexualitet, vilket man gör genom att gifta bort henne. Detta för att undvika ett glapp mellan tiden med föräldrarna och tiden med den nya mannen då hennes heder skulle kunna äventyras. Barngiftermål kan också vara ett sätt att stärka banden mellan familjer, genom att man ger sin dotter eller son i utbyte mot bättre relationer.

Ett vanligt argument för barngiftermål är att föräldrarna ser det som ett sätt att faktiskt ”skydda” flickan. Detta kan såklart låta paradoxalt, men föräldrarna upplever att deras flicka får bättre skydd i den nya mannens hem.

Vad kan man göra för de flickor som redan är bortgifta?

Plan jobbar förstås också med flickor som redan är gifta. Dessa flickor kan ofta vara socialt isolerade och Plans arbete går bl.a. ut på att ge dem stöd och hjälpa dem att få tillbaka ett socialt nätverk. Vi jobbar också för att flickorna ska kunna fortsätta gå i skolan, vilken de ofta får lämna när de gifts bort.

På Plansverige.org hittar du mer information om barnäktenskap:

Snabba fakta och siffror om barnäktenskap
Plans kampanj för flickors rättigheter
Programexempel – så jobbar vi med pojkar
Ta ställning #förhenne
Bli Flickafadder

Av: Sara Österlund, Monica Lorensson och Anna Boberg, Plan Sverige