Barnen kan inte ensamma ansvara för klimatet

Röster från unga aktivister från hela världen är eniga: vi måste minska på vårt fossila fotavtryck, vi måste få ned utsläppen! Vi måste lyssna på ungdomarna och ta klimathotet på allvar, om inte för vår skull så för deras.  Mariann Eriksson, generalsekreterare för Plan International Sverige, reflekterar över klimatmötet som avslutades sent i lördags kväll.

I över två veckor har världens blickar varit riktade mot den polska industristaden Katowice och klimatmötet COP24. Mötet skulle ha avslutats i fredags (14/12) men fortsatte ända till sent på lördagkvällen. Det såg länge ut som att klimatmötet skulle bli ett stort misslyckande, vilket skulle ha varit ett hot för hela vår existens. Men till slut kom länderna överens om en regelbok som ska styra ländernas klimatarbete framöver. Enligt forskarem Johan Rockström kan inte denna regelbok göra att vi håller oss under 1,5 grader utan att vi når mer katastrofala 3 grader. En grad hit eller dit kan låta lite, men om man jämför det med att ha feber så förstår man bättre vad som sker. Att ha 38 grader är inte så farligt, men när man har 41 grader så måste man åka till sjukhus. Ambitionsnivån måste helt klart höjas.

Vi har de tekniska lösningarna på plats och vi har de ekonomiska muskler som krävs för att ställa om till hållbara energilösningar och samhällen. Det är därför nu upp till världens ledare att visa att de kan se längre än till nästa val och faktiskt göra verklighet av det viktiga beslut och inriktning som nu tagits.

För om vi inte agerar nu och minskar vår klimatpåverkan säger forskare att medeltemperaturen på jorden kring år 2100 att ha stigit med 4,5 grader. En sådan temperaturstigning skulle ha en katastrofal inverkan på klimatet. Det råder heller inga tvivel om att det är barn i låginkomstländer som kommer att få betala för konsekvenserna som klimatförändringarna medför i ett sådant här scenario.

Klimatförändringarna har redan idag stor inverkan på barnen genom ökade nivåer av undernäring, sjukdomar och fattigdom. I en klimatrelaterad katastrof är det också troligare att barnen tvingas sluta skolan och en större risk att de utsätts för våld. Utöver det kommer jakten på jordens allt minskande naturtillgångar som olja och gas också leda till en ökad risk för krig och konflikter, vilket även det drabbar barnen hårdast. Och barnens utsatthet är inte jämställd. Flickor drabbas hårdare än pojkar i en konflikt eller katastrof. Det är till exempel större risk att en flicka får sluta skolan för att hjälpa till i hemmet eller tvingas in i ett äktenskap, det är större sannolikhet att en flicka blir sjuk på grund av undernäring, större sannolikhet att hon utsätts för våld och övergrepp. Dessutom får flickorna själva sällan vara med och fattas beslut som rör deras eget liv och framtid.

15-åriga Greta Thunberg, som var på plats vid klimatmötet, kunde inte ha sagt det bättre:

Varför ska någon ungdom i världen plugga för en framtid när det inte finns någon som gör tillräckligt för att rädda den?

 

Klimatfrågan angår oss alla men det tycks bara vara barnen som tar frågan på största allvar. Tusentals ungdomar världen över höjer nu rösten för att minska vårt klimatavtryck. Rösten är deras enda medel att ta till för att åstadkomma förändring. De är för unga för att rösta, för unga för att driva sin egen verksamhet – men de är helt klart inte för unga för att ha tankar och åsikter.

Plan International är en av få barnrätträttsorganisationer som varit på plats vid klimatmötet, ännu färre barn har varit på plats. Det är inte bara synd. Det är också allvarligt eftersom barnen är den grupp som kommer att få leva med de beslut som vi fattar idag.

Om vi menar allvar med att barnen är det dyrbaraste vi har måste de involveras i beslutsprocessen och få en plattform, ett forum, där de kan göra sin röst hörd!

När barnen skapar oreda säger de vuxna åt oss att städa upp efter oss. Det är rimligt. Men när ledare för vårt land skapar oreda som de gör just nu genom att förstöra klimatet är det upp till oss att städa efter dem.

De här kloka orden kommer från en 11-årig flicka i Australien.  Vi kan inte längre bara stå och se på. Som individer kan vi göra miljövänliga val och utbilda våra barn om hur man kan skapa hållbara samhällen. Det är viktigt och det är bra, men vi behöver också modiga ledare som kan ställa om våra samhällssystem. Låt oss hoppas att den regelbok som nu majoriteten av länderna på klimatmötet ställt sig bakom skyndar på de här processerna. För det börjar verkligen bli bråttom.

Även vi, organisationer, behöver kraftsamla och samverka med andra organisationer, företag, forskare och ungdomar för att ge beslutsfattarna det stöd som behövs – inte bara på kort sikt utan också på lång sikt – för att skapa en hållbar framtid för alla som är unga idag. Det är nu vi ska agera.

Mariann Eriksson, generalsekreterare Plan International Sverige

Läs mer om vårt arbete med barn i katastrofer. 

COP24: Barn och unga måste få ta plats i klimatförhandlingarna!