Utbildning på hjul – och svårigheten att ge alla en plats

Solen står nästan i zenit men vi befinner oss i skuggan av ett träd, på en öppen plats ett par hundra meter från ett stort internflyktingläger i utkanterna av Maiduguri i nordöstra Nigeria.

Intill oss finns en liten moské och utanför den har barnen börjat strömma till inför distributionen av skolmaterial såsom pennor, skrivböcker och väskor. Vi är här för att följa upp arbetet med en utbildningssatsning i regionen. Projektet går ut på att barn och ungdomar som drabbats av Boko Harams våld ska få en chans att komma in i ordinarie skolsystem igen.

Stämningen är förväntansfull och nyfiken i de raka leden av barn som ställt upp sig i väntan på att få sitt utbildningspaket. Stoltheten i att ha sin egen skrivbok och skolväska går inte att ta miste på hos barn vars föräldrar inte kan bekosta sådana saker. På platsen finns ingen riktig skolbyggnad, undervisningen hålls normalt under trädet och är en mobil utbildningslösning som Plan International använder.

En oförutsedd konsekvens av projektet är att antalet barn som kommer till lektionerna är fler än väntat, den tänkta målgruppen för de 10 skolorna var 1 000 barn, men är i praktiken runt 1 500 barn eftersom grannbarn och syskon som först inte planerades in i projektet också vill få chans att gå i skolan.

Konsekvensen blir att klasserna kan bli för stora och det finns inte utbildningspaket så att det räcker till alla. Därför ser vi nu över hur vi kan komplettera projektet med att engagera ytterligare några volontärlärare och införskaffa fler paket.

I nordöstra Nigeria är drygt 8 miljoner människor i behov av humanitärt stöd på grund av den extremistiska gruppen Boko Harams flera år långa terror, som resulterat i att folk ofta tvingats fly landsbygden och bo tillfälligt runt samhällen och städer där militären har kontroll. Självmordsattacker är vanliga och tvångsrekrytering och kidnappning av unga och barn hör till det människor flyr ifrån.

Plan International är med och möjliggör att barn kan få gå i skolan och att tonåringar får en möjlighet att lära sig ett yrke. I området är 2,9 miljoner barn i behov av utbildning men det internationella samfundet förmår bara nå 1,6 miljoner i nuläget på grund av säkerhetsläget och bristande finansiering.

Arbetet med att ge barnen tillgång till utbildning är mycket viktigt, framförallt eftersom det är en mänsklig rättighet i barnkonventionen, men även eftersom det förebygger konflikter och minskar risken för att barn och unga ska radikaliseras.

FN:s utvecklingsorgan UNDP slog nyligen i en rapport fast att utbildning och att kunna försörja sig är av stor vikt för att förebygga radikalisering till extremistiska terrororganisationer. Att Plan International kan bidra till det i Nigeria, där Boko Haram särskilt angripit skolor och lärare, är viktigt eftersom utbildningen stärker kritiskt tänkande och skapar motståndskraft mot mobilisering och radikalisering.

Slutligen finns också ett enormt värde i att Plan International prioriterar flickors lika rätt till skolgång genom att säkerställa att det även finns kvinnliga lärare i klasserna. Skulle inte de finnas skulle många föräldrar välja att inte låta sina döttrar gå till skolan.

Vi pratar med en av lärarna och hon berättar hur de unga tjejerna i klassen vågar anförtro sig till henne om saker de inte skulle våga prata med sina föräldrar om. De många svåra upplevelserna sätter sina spår hos både barn och vuxna i en sådan här utdragen kris.

Att kunna få möjlighet att bearbeta dem genom bland annat psykosocialt stöd är en annan viktig insats Plan International arbetar med i nordöstra Nigeria och det är efter vårt besök helt klart att det arbetet behöver få fortgå.

 

Av: Mikael Wiking – Programsamordnare DRM, Plan International Sverige