Från Syrien till Egypten – Att starta på nytt

Alexandria, Egypten. Omar, 22, är i full fart att omvandla en lekplats till en fotbollsplan genom att sätta upp målstolpar. Han är en syrisk flykting som nu arbetar på ett dagcenter som drivs av Plan International i stadsdelen Montazah i Alexandria. Fotbollsmatchen han förbereder ska stå mellan två blandade lag av egyptiska och syriska ungdomar. När Omar blåser i visslan står ungdomarna redo.

Omar är en av många syrier som försöker anpassa sig till ett nytt liv i Egypten. Det är hans tredje år i Alexandria och liksom många andra i hans situation oroar han sig för familjens framtid.

”Vi har inte gett upp hoppet om att få återvända hem och återuppbygga våra liv”, berättar han.

Tvingades fly

Omar, hans mamma, syster och bror tvingades fly Syrien när stridigheter utbröt nära hans hemstad Homs. Han studerade handel på universitetet och hans yngre syskon gick i skolan. Pappan arbetade på ett oljeraffinaderi.

”Genom moskéns högtalare uppmanade någon att alla i grannskapet skulle evakuera. Vi var oroliga för pappa som befann sig på arbetet och hade ingen kontakt med honom”, berättar Omar.

Omars familj flydde i en pickup till Damaskus.

”Vi blev tvungna att välja: antingen vänta och riskera att dö eller lämna vårt hem utan pappa, vars mobiltelefon var avstängd. Mamma fattade det svåra beslutet att fly.”

Efter en tumultartad bilfärd förbi gränskontroller och förhör nådde familjen slutligen Damaskus.

”Men vi hade ingenstans att ta vägen i Damaskus. Våra vänner och bekanta hade redan begett sig mot Egypten. Vi hade mejlkontakt och de bad oss ansluta dem där istället. Alla våra pengar gick till biljetterna för att resa till Egypten.”

Tak över huvudet

När Omars familj anlände i Alexandria fick de tillfälligt boende hos vänner. Men efter en månad behövde de hitta ett eget hem. Fortfarande utan att veta något om pappan.

”Vi har gjort resan från ett vanligt, tryggt liv i ett stort hus till en nedgången tvårummare. Jag har fått jobb här på dagcentret för att jobba med ungdomar. Det är fint att få se barnen le när de leker.”

Det har gått tre år sedan Omar sist hörde av sin pappa och framtiden är oviss. Bristen på jobb i Egypten gör att många syrier söker sig vidare över Medelhavet mot Europa. Men just nu är Omar nöjd där de är.

”Att ta en båt är en stor chansning. Det är alltid en 50 % chans att det inte går bra. Det känns som att försöka göra en straffspark i fotboll – du vet aldrig hur det ska gå”, avslutar han.

Av: Arjimand Hussain, Plan International Egypten
Svensk bearbetning: Anna Boberg, Plan International Sverige

Läs mer om Plan Internationals arbete med syriska flyktingar i Egypten