Barnäktenskap, en verklighet för miljoner flickor

201306-GBR-04-lpr

I veckan har världens ögon riktats mot Norge där en 12-årig flicka förbereds för att gifta sig med en 25 år äldre man. Människor världen över rasar mot det arrangerade bröllopet, ett bröllop som visat sig vara fejk. Men för flickor i Fredsprisvinnande Malala Yousafzais hemland, liksom för miljoner andra flickor världen över, är det här inte ett påhitt utan i allra högsta grad verklighet. Idag, på den Internationella flickdagen, vill vi rikta uppmärksamheten mot dessa flickor.

Närmare 100 miljoner människor har hört talas om att minderåriga Thea gifts bort i Norge idag. Nyheten har fått stor uppmärksamhet världen över och 750 000 personer har följt Theas blogg där hon berättar om bröllopsbestyren och sina funderingar kring att behöva bli vuxen i förtid, sluta skolan och föda barn. Tillsammans med blivande maken Geir, 37 år, har Thea valt kyrka, skrivit inbjudningskort och provat ut sin bröllopsklänning.

Det arrangerade äktenskapet mellan Thea och Geir har rört upp känslor världen över och massiva diskussioner har förts på Twitter, Facebook och Instagram, liksom i de stora medierna. Tusentals människor, inklusive stjärnskådespelaren Ashton Kutscher, har höjt sin röst för att stoppa bröllopet.

De som har engagerat sig för Thea och för att stoppa det stundande bröllopet vet att det finns en viktig bit i den här historien som är värd att nämnas. Den är nämligen inte sann. Thea kommer inte att giftas bort med Geir imorgon. Det arrangerade äktenskapet är istället en del av en kampanj från våra kollegor på Plan Norge. Thea kommer att få fortsätta sitt liv som den 12-åring hon är. Skönt. Kan världen pusta ut då?

Nej, för det som är en påhittad historia för Thea är verklighet för miljoner flickor världen över. Idag, på den internationella flickdagen, behöver vi fokusera på dem. Varje dag gifts 39 000 minderåriga flickor bort, enligt beräkningar från FN. Det är en flicka varannan sekund. En tredjedel av flickor i utvecklingsländer har ingått äktenskap medan de fortfarande är barn. I Nobelprisvinnande Malala Yousafzais hemland Pakistan uppskattas 40 procent av alla flickor vara gifta innan de fyllt 18 år.

Barnäktenskap har förödande konsekvenser för de flickor som drabbas. Många blir gravida medan de själva är barn, utsätts för våld eller tvingas ta hand om hushållet. Flickor som ingår barnäktenskap tvingas dessutom ofta sluta skolan i förtid och kan sällan bestämma över sin egen kropp och sexualitet.

Barnäktenskap är ett brott mot barns rättigheter och strider mot FN:s Barnkonvention. Trots att de flesta regeringar världen över har skrivit under konventionen och andra internationella överenskommelser som stärker och skyddar barns rättigheter, uppfylls de fortfarande inte i stora delar av världen.

Barnäktenskap är förbjudet i många av de länder där det förekommer men lagarna efterföljs ofta inte. I Pakistan är den lagliga åldern för äktenskap 16 år för flickor och 18 år för pojkar. Ändå gifts uppåt var sjunde pakistansk flicka under 16 år bort.

Plan arbetar mot barnäktenskap i Pakistan på flera sätt. Ett av målen för Plans arbete är att minimiåldern för äktenskap ska höjas till 18 år för både flickor och pojkar. Ett annat mål är att förändra attityden till barnäktenskap i det pakistanska samhället. Genom att öka kunskapen om konsekvenserna av barnäktenskap hos nyckelpersoner som religiösa och traditionella ledare, lärare och myndighetspersoner och stärka deras förmåga att påverka samhället omkring sig förväntas medvetenheten öka om att barnäktenskap är skadligt och inte ska accepteras.

Föråldrade normer och attityder är en viktig bakomliggande faktor till barnäktenskap. En annan är fattigdom. Att sakna försörjning för sina barn är en av de främsta orsakerna för en familj att gifta bort sin dotter. En bortgift dotter är nämligen en försörjd dotter.

Men i det längre perspektivet är det precis tvärtom, att stoppa barnäktenskap bidrar nämligen i hög utsträckning till ekonomisk tillväxt, både för flickans familj, hennes framtida familj och för landet i stort. En flicka som inte gifts bort kan gå kvar i skolan och en utbildad flicka ökar sina framtida inkomster med upp till 20 procent, enligt Världsbanken. En flicka som får gå kvar i skolan är dessutom friskare, föder färre och friskare barn och kommer i högre utsträckning låta sina egna barn gå i skolan.

Barnäktenskap är den främsta anledningen till att graviditetsrelaterade sjukdomar och osäkra aborter är den vanligaste dödsorsaken för unga flickor i utvecklingsländer. Om färre flickor gifts bort skulle därför spädbarns- och mödradödligheten minska. Jämställdheten i samhället skulle öka och flickor få sina mänskliga rättigheter tillgodosedda. Flickor skulle få bestämma över sina egna kroppar och välja sin egen framtid.

Om inget görs kommer 14 miljoner flickor per år att ingå ett barnäktenskap fram till 2020. Det är en oerhörd siffra att ta in. 12-åriga Theas uppdiktade historia är ett sätt att uppmärksamma de miljontals flickor vars röster inte når oss. Låt oss fortsätta kampen för dessa flickor. Låt oss stoppa barnäktenskap och utbilda varje flicka.

Av: Sanna Wolff, kommunikationsavdelningen, Plan Sverige