South Sudan: A Generation at Stake

201401-SSN-28Pregnant woman seen through a mosquito net in Mingkamen IDP camp i Awerial county, South Sudan. Photo: Phil Moore

South Sudan. As part of the assessment mission at the beginning of January, I travelled to Juba and Awerial in Lakes State. Following the political crisis in South Sudan and the armed conflict, I saw many displaced people both in the camps and in trucks moving to safer areas.

The humanitarian situation in South Sudan is currently dire, especially in Awerial where there are no organized IDP camps or settlements supported by the United Nations. There are also security concerns in most parts of the country – populations are prone to killings because of the ethnic dimensions of the conflict. I also saw that most of the displaced people were children and women.

The fighting was going on in Bor. I was in Awerial, 300 km west of Juba across the Nile. I saw people arriving in boats throughout the day while I was in Awerial. There was intense gun fire in Juba and there is continuous fighting in Jonglei, Unity and Upper Nile states.

I saw people fetching water from the River Nile and using it for drinking, washing and cooking. Open defecation and sanitation has become a major concern. There are many young people and children in need of protection – especially girls, as water and other services are not communally managed. Food and non-food items continue to be needed for those arriving, because people are simply running, leaving their possessions and assets behind.

I did not see any child soldiers, but there have been reports of recruitments going on.

Children are traumatised and most of them have lost friends. Humanitarian access has been a major concern for all humanitarian agencies – moving logistics supplies is a bigger challenge as it affects quick response, and of course security is a major concern.

South Sudan will pose lots of challenges in rebuilding and reconstruction. The main priority now is the end of the war and hostilities. There is no clear timeline for this and if the situation continues and not managed this will turn into a deadly civil war.

Children and a whole generation is at stake, as there have been fewer than two years of independence in South Sudan, following three decades of civil conflicts.

Author: Marko Lesukat, Regional Disaster Risk Management Manager, Plan International 

Har du KASAM i ditt liv?

Helga3_redigerad-1Helga Messel, volontär på Plan Sverige

FRÅN EN VOLONTÄRS SYNVINKEL ”Är du inte överkvalificerad för volontärsjobbet på Plan? Det är ju mest administrativa uppgifter, är det inte tråkigt?”, undrar en bekant som själv söker efter någon verksamhet att engagera sig i. Jag hade just entusiastiskt beskrivit hur roligt det är att jobba på barnrättsorganisationen Plan Sverige.

”Tråkigt? Tvärtom, det är roligt och känns meningsfullt för mig.”

Vi volontärer medverkar till att hålla ned organisationens administrativa utgifter så pengarna kan istället användas för programverksamheten i 50 länder. Verksamheten baseras på FNs konvention för barnens rättigheter med fokus på utbildning, hälsovård och fattigdomsbekämpning.

Jag blir glad när jag i dokumenten som vi skickar till våra faddrar ser bilderna på barnen i Kenya, Ecuador eller Vietnam på väg till skolan. Jag ser glädjen och tillförsikten i deras ögon. Det är roligt att läsa om någons favoritämne  ”maths” eller om en tonårsflicka som satsar på utbildning istället för att gifta sig. Det är fantastiskt att faddrarnas engagemang har gjort detta möjligt.

Samtidigt lär jag mig mycket om levnadsförhållandena på olika håll i världen, det skiljer sig rejält från medias ensidiga eländesrapportering.

Dessutom möter jag andra engagerade volontärer och anställda på Plan i olika åldrar och livssituationer. Under rasterna kan samtalen handla om allt från att någon har råkat tvätta mobilen i maskin (den fungerade fortfarande!) till ett bröllop på Bali för att inte tala om geten som man fått i present på en fadderresa till Ghana.

Jag är också samtalspartner för en av Plans projektledare från Thailand som vill förkovra sig i svenska. Hon har världen som sin arbetsplats, har arbetat för FN i New York, i Afrika, Asien, Östeuropa och nu även i Sverige. Varje samtal blir till ett möte mellan den av Buddhismen präglade asiatiska tankevärld med sekulära svenska värderingar och deras konkreta uttryck i våra liv.

Den amerikansk/israeliska professorn i medicinsk sociologi Aaron Antonovsky har studerat vad som är verkligt viktigt för människors välbefinnande och hälsa och kommit fram till att vi behöver uppleva en känsla av mening och sammanhang, dvs KASAM.

Familjen och arbetsplatsen är exempel på sådana sammanhang. När vi inte längre arbetar räcker kanske inte familjen, om vi nu har en sådan. Många vill fortsätta ha ett ”eget” engagemang, finnas i sammanhang och verksamheter utanför den närmaste kretsen.

Likgiltigheten förminskar oss – det är livsviktigt att vara nyfiken på livet, sig själv, andra människor och omvärlden. Det gäller att leva varje dag, söka mening och sammanhang.

Det handlar om sådant du själv känner att du vill engagera dig i …det är bara du själv som sätter gränsen för din förmåga och fantasi.

Här kommer en ledtråd som kan hjälpa dig att finna fram till det som just du kan engagera dig i:

  • Vad är det som får ditt hjärta att slå ett extra slag?
  • Vad är det som du går igång på?

Text av: Helga Messel

Läs mer om Helga på hennes egen blogg på http://laritid.dinstudio.se/news_1.html

Läs mer om hur du kan engagera dig i Plan på http://plansverige.org/engageradig