Bakslag för Egyptens flickor med nya lagar om barnäktenskap

14 år och gift – snart lagligt för flickor i Egypten?

När jag besökte Egypten i höstas, träffade jag flickor som var så unga som 14 när de giftes bort. Mötet med flickorna gjorde mig otroligt upprörd, då giftermålen hade lett till oavslutad skolgång, tidig graviditet med allvarliga hälsokomplikationer – alla vanliga konsekvenser vid barnäktenskap. Då i november kändes det ändå hoppfullt att träffa flickorna då det varit olagligt med barnäktenskap sedan 2008. Jag fick också se hur Plan tillsammans med lokala organisationer arbetade för att stödja och stärka flickors rättigheter – bland annat genom att göra den nya lagen känd.

I dag känner jag mig mindre hoppfull om framtiden för flickors rättigheter i Egypten då jag har fått reda på att det kommer läggas fram ett lagförslag i Egyptens parlament om att sänka den lagliga åldern för giftermål för flickor från 18 år till 14 år. Plan kommer arbeta mot lagens införande och fortsätta arbeta mot andra former av skadliga sedvänjor som könsstympning.

Text: Ida Wistbacka, samordnare opinionbildning, Foto: Plan

Läs pressmeddelandet om det nya lagförslaget.

För dig som vill veta mer om barnäktenskap!

Jag vill göra något! Läs om vad det innebär att vara flickafadder.

Han gick 13 mil till fots med sin sjuka son

Vi är tillbaka i regionhuvudstaden Amassa efter en dag tillsammans med Plans projektteam i Dara, ett samhälle långt ute på den Etiopiska landsbygden där vi kör i två timmar på dammiga landsvägar.

Utanför Plans kontor i Amassa.

Dara ligger i en region som heter ”Southern Nations, Nationalities and Peoples Region” (SNNP) där barn av 56 olika etniska grupper är bosatta och där torkan slår hårt just nu. I regionen har antalet så kallade ”Hot spots, grad 1”, distrikt där torkan har slagit till hårdast uppgått från 5 i april till 27 på tre veckor.

Torkan sprider sig snabbt i hela Rift Valley.

Vi träffar en sexbarns pappa tillsammans med sonen Mulena, 5,  på Kela Health Center. Kela är ett så kallat stabiliseringscenter, som stöds av katastroffaddrar, Sida och vår systerorganisation Plan International Canada.

Vi pratar länge med de åtta barnen som vårdas här för extrem undernäring och deras oroliga föräldrar som har bott i centrets enda tillgängliga rum på ungefär 20 kvm i 2-4 veckor. Jag tänker inte ta några bilder här men jag vill gärna lyssna på föräldrarnas berättelser och försöka få kontakt med barnen. Mulenas pappa gick 130 kilometer på fots, tillsammans med honom för att komma hit efter att han hade fått kontakt med en av Plans barnhälsorådgivare. Mulena är så liten på grund av undernäringen att min egen femåriga son, Harris, skulle tro att han var bebis.

Plan och Kela personal diskuterar Mulenas utveckling.

Vi pratar också länge med sjuksköterskorna – unga, engagerade män för det mesta – som befarar att situationen blir ännu värre nu eftersom den första regnperioden kom försent och området går utan majsskörd. De vill gärna att man ska öppna ännu en mottagning närmare byn där Mulena kommer ifrån så att barnen och familjer inte utsätts för fara när de söker vård.

Men det finns hopp. Efter vårt besök på Kela kommer vi till Gela Wacho, ett hälsocenter där man ordnar matdistribution till familjer som har varit på stabiliseringscentret och nu mår bättre.

Greta Wacho distributionscentret.

Barnen ökar i vikt, föräldrar får råd i hygien och sanitet och en matranson delas ut som är hög på protein och vitaminer. Vi kollar på listor där barnens hälsa dokumenteras. När jag frågar vad barnen själva säger om stödet får jag höra att de har börjat prata mer med föräldrarna om näringen och själv upprepar mycket av det som sägs under rådgivningen.

Plumpy nut, kosttillskott för barnen med extra protein.
Farmamix, gröt med extra vitaminer distruberas till 50 familjer under vårt besök.

Projektet omfattar barn från 0-5 år.

I morgon är det tillbaka till Addis där vi ska hålla en workshop om projektet ”Star Schools” som ska öka barns deltagande i utvecklandet av läroplanen. Projektet stöds av Plan Sverige genom Sida/UDs Bärnrättsatningen.

Text och foto: Alan Frisk, regionsamordnare Afrika på plats i Etiopien.

Smaka på Stockholm stödjer Plan

Plan kommer finnas på plats på Smaka på Stockholm! den 1-6 juni i Kungsträdgården i Stockholm. Leta efter ett växthus bland alla matställen och du hittar till Plans krypin! I växthuset kan du som besökare så ett frö (för en liten peng) för barns rättigheter. Pengarna som kommer in går till Plans arbete för att hindra att barn drabbas av katastrofer.

– Vi vill gärna erbjuda Plan möjligheten att delta på Smaka på Stockholm. Vi gillar Plans arbete för barns rättigheter och hoppas att besökarna får ännu ett skäl att välja bra, klimatsmart mat när de får reda på att det också är bra för barns rättigheter, säger Johan Turesson, ansvarig för Smaka på Stockholm!

Läs mer om samarbetet

”Barnen ska, liksom skor, bevaras under sängen”

Klockan 08.00 anländer vi till Bole International Airport i Addis Abeba, Etiopiens – och som så många säger – Afrikas, huvudstad. Kaptenen beklagar förseningen. Vi skulle ha varit framme kl. 7.50 alltså. The New Africa. Utvecklingen har aldrig gått snabbare. Klyftorna är stora.

3-åriga Senait firar sin födelsedag på Hilton hotel

Kollegan Anna G:son Berg berättade ett gammalt etiopiskt ordspråk för mig innan jag åkte, när vi satt och drack kaffe i Plans kök.

”Barnen ska, liksom skor, bevaras under sängen.”

Gatubarn ett växande problem i urbaniserings Afrika

Det nya Afrika finns om än bara under ytan. Snart ska hälften av befolkningen, 50% alltså, vara under 18 år, enligt min hjälte och Facebook-kompis Hans Rosling. Det byggs överallt i Afrikas huvudstad och unga människor söker sysselsättning.

Det byggs överallt i Afrikas huvudstad

Addis är Etiopiens största stad med över 2.7 miljoner människor, 5 miljoner om jag ska tro kollegan Micky som kör vår bil.  Staden hyser palatsen för Afrikas enda riktiga kejsare, högkvarter för Afrikanska Unionen (AU) samt hemstad för världens äldsta människa, den s k Australopithecine Lucy, som var barn i Etiopien för ungefär 100.000 år sedan.  Addis är Afrikas historia och Afrikas framtid samtidigt. 98.64% av befolkningen har tillgång till rent vatten medan bara 15% har riktiga toaletter.

Idag träffar jag Samuel och Sara på Plan Etiopiens kontor. Samuel leder projektet ”Star Schools” som ska skapa förebilder för undervisning där barnen deltar aktivt i utformningen av läroplanen. Sara, som är Plans barnskyddsrådgivare i Etiopien ska snart inleda ett ”start-up workshop” där Plan och lokala partnerorganisationer inom det civila samhället träffas för att planera verksamheten under året.

Sara och Samuel på Plan Etiopiens kontor i Addis Abeba
Även hos Plan byggs det nu inför framtiden

Plan har arbetat i Etiopien sedan 1974 och stödjer idag ett 50-tal projekt inom hälsa, utbildning, skydd och barns deltagande i beslutsfattande processer.

Jag är på plats i Awassa PU fr o m tisdag och hör av mig under resans gång. Kommentera gärna här på bloggen eller @plansverige på Twitter.

/Alan Frisk, Regionsamordnare Afrika, som befinner sig i Etiopien. Läs mer om Alan!