På äventyr i Etiopien!

På vägen mellan Addis och Jimma parerade våra chaufförer bussarna skickligt bland kor, åsnor, getter och människor. Delar av resan gick genom ett fantastiskt landskap på slingrande vägar. Strax innan vi nådde vårt mål tog bensinen slut i en av bussarna och vi fick klämma in oss allihopa i en buss de sista kilometrarna. Ett litet äventyr!

Våra guider på resan Kusse och Sam är världen bästa. Sam är en cool kvinna med full koll och antropologen Kusse är även han en klippa. Han har redan lärt sig lite svenska.  En favorit är: ”Nu kör vi!”

/Åsa Malmqvist

”Jag skulle känt igen honom bland 200 småpojkar”

– Jag skulle känt igen honom bland 200 småpojkar, säger Margareta lite tyst när vi går igenom lekparken vid förskolan.

Nisse och Margareta var först ut att få träffa sitt fadderbarn på fadderresan här i Etiopien. Margareta kände direkt igen den lilla pojken från bilderna. Han är bara fem år så storasystern hade kommit från sin skola för att vara med när vi kom dit. Efter en rundvandring på förskolan och efter att Nisse och Margareta lämnat över skolmaterial till rektorn som de släpat hela vägen från Norrköping blev vi hembjudna till familjen på traditionellt hemmarostat kaffe och popcorn.

Efter en intensiv dag med många intryck är det hög tid för mig och Ylva att gå och lägga oss. Klockan är snart tolv och vi måste packa våra väskor för tidigt imorgon bär det av söderut mot Jimma.

Text & foto: Åsa Malmqvist


Rösta på Plans lucia!

Maria Birck. Foto: skärmdump

Maria Birck, 22 är en av kandidaterna till Sveriges Lucia. När hon fick välja organisation att stödja valde hon Plan för att hon gillar det personliga engagemanget med faddersystemet, där det blir så tydligt att man gör något för någon annan.
– Sen har jag en bild av Plan som en mycket trovärdig organisation med gott rykte, säger Maria Birck.

Genom att SMSa lucia maria till 72970 stödjer du Marias kandidatur att bli Lucia 2011 och organisationen Plan Sverige. SMSet kostar 20 kr.

Läs mer om Maria!

Salem!

Foto: Åsa Malmqvist

Nu är vi på plats i Addis Abeba. Dagen för vår ankomst sammanföll med ”Great Ethiopian Run”  ett återkommande lopp på 10 km mitt i stan som anordnas varje år sedan 2001 av en lokal NGO.  I år var det rekord med 150 000 löpare och vi träffade några av dem, bland annat det här glada gänget och det svenska paret från Göteborg som är i Etiopien och jobbar för Läkare utan gränser.

I samband med detta jätteevent arrangerade Plan Etiopien ett barnlopp där 4000 barn var med och sprang. Barnen sprang för att uppmärksamma sina rättigheter och Plans kampanj ”Learn without fear”.

Läs mer på Plan Etiopiens Facebooksida.

Hallå där Åsa Malmqvist

Åsa Malmqvist

Hallå där Åsa Malmqvist, projektledaransvarig för Plans gruppresor som åkte till Etiopien i lördags.

Vad ska du göra där?
– Jag åker tillsammans med en grupp faddrar och min kollega Ylva Kullander. Vi är totalt 24 stycken och vi ska ta oss runt till många platser i detta stora land med flyg och buss. Vi kommer att besöka huvudstaden Addis Abeba, Jimma, Lalibela, Arba Minch och Gondar. Se reseprogrammet här!

Vad kommer faddrarna få vara med om?
– Många spännande möten och intressanta upplevelser. Många av fadderbarnen bor på avlägsna platser så vi kommer att få resa långa sträckor. Det är inte ens så att det finns vägar fram till byarna så vissa sträckor kommer vi att gå till fots eller om det är väldigt långt ta hjälp av åsnor.

Hur länge blir du borta?
– 17 dagar

Vad ser du mest fram emot?
– Jag har aldrig varit i Etiopien och jag tror att det är ett fascinerande land på många sätt som jag ser fram emot att lära känna.

Vad glömmer du inte att packa ner?
– Passet och ficklampa i fall det blir strömavbrott!

Stoppa våldet mot flickor!

I dag den 25 november är det den internationella dagen för avskaffande av våld mot kvinnor. I samband med dagen har FN:s Generalsekreterare Ban Ki-moon gjort ett uttalande för att uppmärksamma hur viktigt det är att även stoppa det våld som flickor utsätts för.

“Våld mot kvinnor och flickor tar sig olika uttryck och är utbrett i hela världen. […] På den här internationella dagen, uppmanar jag regeringar och partners runt om i världen att dra nytta av unga personers energi, ideér och ledarskap för att hjälpa oss att stoppa denna pandemi av våld. Endast då kommer vi få en mer rättvis och fredlig värld.”

Världen över drabbas unga kvinnor i högre utsträckning av sexuellt utnyttjande, våldtäkt, trafficking, prostitution och övergrepp än pojkar. Närmre hälften av alla sexuella övergrepp sker mot flickor som är 15 år eller yngre. En studie om kvinnors hälsa och våld i hemmet, som är baserad på fakta från flera länder, och utförd av Världshälsoorganisationen (WHO), fann att 21 procent av de svarande hade utsatts för sexuellt utnyttjande innan de hade fyllt 15.

Plan arbetar för att stoppa våld mot flickor, bland annat genom kampanjen Because I am a Girl. Plan Sverige har också ett samarbete med Plan Egypten kring ett omfattande projekt mot skadliga sedvänjor som barnäktenskap och könsstympning i södra Egypten. Projektet berör 125 000 människor och syftar till att förändra beteenden och attityder som gör att de skadliga sedvänjorna lever vidare.

Om du vill lära dig mer om flickors situation i världen, spela vårt kortspel och vinn priser!

Plans arbete med katastrofförebyggande insatser

Efter 6 timmars bilfärd från Guatemala City, varav de två sista på rejält skumpiga vägar så är vi äntligen framme i Polochic.  Vägen har kantats av flera jordskred, vilka följt efter den senaste tidens kraftiga regn och på sina håll är vägen nästan inte framkomlig. Vägarbeten för att rensa bort stenar och lera pågår, men ju längre bort från huvudstaden vi kommer desto färre av dessa ser vi. Längs med vägen är det fullt av barn; på väg till skolan och barn som hjälper sina föräldrar med att bära ved och annat. Vi ser också många gamar som cirklar högt och som lockats av de sopor som delvis ligger gömda i djungeln i olagliga dumpningsplatser.

Guatemala är en världens fattigaste länder som regelbundet drabbas av svåra översvämningar och jordskred till följd av kraftiga regn. Dessutom ligger landet i ett område där drygt 75 procent av alla jordbävningar i världen registreras. Guatemalas utsatta läge, i kombination med den utbredda fattigdomen gör landet och dess befolkning mycket sårbara.  Polochic ligger i en fattig del av Guatemala som till övervägande del befolkas av en fattig ursprungsbefolkning. I Polochic arbetar Plan med att uppmärksamma invånarna på risker som finns i deras närområde och vad man kan göra för att söka minska dessa och hur man bättre kan förbereda sig.

Jag besöker byn Tampur där Plan stödjer en lokal katastrofhanteringskommitté. Gruppen har 15 medlemmar som ibland annat fått utbildning i första hjälpen och hur man evakuerar familjer. Manuel Tzibxol, gruppens ordförande, berättar att man varje år drabbas av svåra översvämningar,  i augusti  stängdes vägen till byn helt av på grund av vattenmassorna. Men byn fick ingen hjälp av de lokala myndigheterna, trots att gruppen ingår i det officiella systemet för katastrofhantering. Man märker även klimatförändringen här. För 40 år sedan drabbades man inte av översvämningar, men nu inträffar de årligen. Vi har inget val, vi måste anpassa oss, säger Manuel. Kristina Cha, den enda kvinnan i gruppen, tycker att fler kvinnor ska finnas i gruppen för att bredda arbetet. Om en katastrof inträffar är det viktigt att det finns kvinnor med kunskap som kan hjälpa andra kvinnor, säger Kristina.

Plan involverar även barnen i programmet och vi träffar Victoria och Milton, 13 år. De ser yngre ut än svenska tonåringar, vilket kan ha att göra med den utbredda undernäringen som bland annat påverkar barnens utveckling. De berättar om de olika riskerna som finns byn. Victoria säger att hon lärt sig att söka efter en säker plats, som ligger lite högre upp, när floden svämmar över. Det är farligt att bo nära floden, särskilt när vattennivån är hög är det inte säkert att vara nära, men jag vet hur man simmar, avslutar Victoria.

Plan Guatemalas Programchef, Jose Campang berättar att Plan kommer fortsätta stödja byn, bland annat med att försöka koppla ihop den lokala kommittén med ansvariga myndigheter och med att arbeta med frågor om katastrofer och beredskap i skolan, tillsammans med lärare och elever.

Text: Anna Garvander, Rådgivare katastrofförebyggande insatser på Plan Sverige

Manuel. Foto: Anna Garvander
Kristina. Foto: Anna Garvander
Hela gruppen. Foto: Anna Garvander
Victoria och Milton. Foto: Anna Garvander

Fadderträff!

Fadderträff i Borlänge. Foto: Plan Sverige

Den 12 november hölls det en fadderträff i Borlänge. Efter några timmars tågresa anlände vi, ett glatt Plan-gäng, äntligen till Borlänge. Förväntningarna var stora då antalet anmälda var det högsta på flera år. Vi letade upp dagens mötesplats, som drastiskt hade behövt ändras bara dagarna före eventet då intresset var större än vi vågat hoppas på. Sandra och Mats gav sig ut på Borlänges gator för att sprida information om Plan till den glada befolkningen i Borlänges centrum. Ett par timmar i kylan hann vi med innan det var dags för själva fadderträffen. Nyfikna droppade faddrarna in, en efter en. Till slut var föreläsningssalen fullsatt, hela 60 deltagare. Rekord!

Alla var förväntansfulla då Jessica började med att presentera oss och Plan som organisation, Mats visade filmer, Helena berättade om fadderavdelningen och Julia om Klimatsmarta barn. Vi avrundade det hela med en utvärdering och en mysig fika och frågestund. Dagen gick som smort och Borlänges faddrar verkade vara nöjda och belåtna när de mot kvällen begav sig hem igen.

Hemma igen

Nu är vi hemma igen hela gänget. Tack för en underbar resa allihopa och för den härliga gemenskapen! Nu i novembermörkret får vi drömma oss tillbaka till detta vackra land. Till alla fantastiska möten och kanske även till ”vår” strand: Bahia de las Aguilas, med den vita sanden och det turkosfärgade vattnet… Detta Dominikanska republiken långt, långt bortom turistkomplexen i Punta Cana!

/Åsa Malmqvist

Skicka en julhälsning med Plans julkortsautomat

Var med och förändra utsikten för utsatta barn över hela världen med din julhälsning. I år kan du göra din julhälsning extra värdefull och skicka den via vår julkortsautomat. Genom att betala vårt speciella porto ger du en gåva och stödjer på så sätt ett valfritt projekt.

Sångerskan Sarah Dawn Finer är en av de som väljer att skicka sin julhälsning med Plans julkortsautomat. Gör du?

Ta mig till julkortsautomaten!

Jag vill lyssna på Sarah Dawn Finers julhälsning